Grave relief of Publius Aiedius and Aiedia

File:Relief of Publius Aidius and Publia Aidia Antikensammlung Berlin.jpg

ancient Roman grave relief

Geographical coordinates: 52.5208 13.3964

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English Grave relief of Publius Aiedius and Aiedia

The Grave relief of Publius Aiedius and Aiedia is an ancient Roman grave relief from the first half of the first century, now kept in the Pergamonmuseum / Antikensammlung Berlin, with Inventory number SK 840 (R 7).

It was found in Rome on the Via Appia. It is made of which marble and is 64 cm wide and 99 cm high. In 1866 it was purchased for the predecessor of the modern Antikensammlung Berlin.

The inscription under the relief reads:

Publius Aiedius Amphio is identified by the L in the inscription as libertus or freedman of a Publius Aedius. His slave name, the Greek name Amphio, typical for Roman slaves, is retained as his last name. The name of the wife, also identified as a freed slave of Publius Aedius, was Fausta Melior. Therefore, the social position of the pair is clear. The two slaves had gained a form of Roman citizenship on receiving their freedom, but it was of a lower class only, which bound them ever more to their former owner, who was now their patron. Yet they now had the freedom, among other things, to enter into a legal marriage and children produced from such a marriage would be normal Roman citizens.

The relief emphasises this situation further. The two are depicted in an almost coldly realistic way. No sign of an intimate connection or love can be seen. Both extend their hands towards the centre of the image, showing thereby their serious union and their status as a legally married couple. The wife's finger has two rings, indicating a degree of prosperity had been achieved by the pair. The image includes so much of their bodies that it is possible to identify the clothing worn by the pair. Aiedia wears a chiton and cloak, Aiedius a Toga, which was reserved for free citizens. His age and bodily blemishes are also undisguised. Wrinkles are depicted, carved deep into their skin, just as his leathery skin and the warts on his forehead and around his mouth are. All this recalls the traditional portraits on wax deathmasks. Age and its characteristics were signs of the worth (dignitas) and excellence (virtus), with which he had worked his way out of slavery.

Today there are more than 125 reliefs of this type known. The similarity to windows, from which they get their name, is no accident. Such reliefs were placed in the walls of larger grave buildings and are often found, like windows next to doors which led into the grave building itself. The depictions "looked out" from their windows along the streets lined with tombs which led into ancient Rome. It was not unusual for freedmen to be interred in the large mausolea of their former masters.

Source: Grave relief of Publius Aiedius and Aiedia

German Grabrelief des Publius Aiedius und der Aiedia

Das Grabrelief des Publius Aiedius und der Aiedia ist ein antikes römisches Grabrelief aus der ersten Hälfte des 1. Jahrhunderts und befindet sich heute im Pergamonmuseum/Antikensammlung Berlin (Inventarnummer SK 840 (R 7)).

Die Inschrift unter dem Relief lautet:

P(ublius) Aiedius P(ubli) l(ibertus) / Amphio // Aiedia P(ubli) l(iberta) / Fausta Melior

„Publius Aiedius Amphio, Freigelassener des Publius; Aiedia Fausta Melior, Freigelassene des Publius“.Publius Aiedius Amphio wird durch das L in der Inschrift als libertus, als Freigelassener eines Publius Aiedius, gekennzeichnet. Sein sklavischer Rufname, ein für römische Sklaven typischer griechischer Name, Amphio wird als letztes genannt. Der Rufname der Frau war Fausta Melior. Auch sie ist als Freigelassene des Publius Aiedius bezeichnet. Damit ist der soziale Stand des Paares klar. Die beiden ehemaligen Sklaven haben nach der Freilassung das römische Bürgerrecht erhalten, doch war es für sie nur ein Recht zweiter Klasse, das sie ihrem früheren Besitzer, der nun ihr Patron war, immer noch verpflichtet waren. Doch hatten sie nun unter anderem die Freiheit, eine Ehe einzugehen, und aus solchen Ehen stammende Kinder wurden normale römische Bürger.

Die Bildsprache des Reliefs vertieft diesen Umstand noch. In geradezu kalter realistischer Weise wurden beide Personen dargestellt. Kein Anzeichen von inniger Verbundenheit oder gar Liebe ist zu erkennen. Im unteren Bildzentrum reichen sich beide die Hände und zeigen somit nüchtern ihre Verbundenheit und ihren Status als Eheleute. Die starren Finger der anderen Hand der Frau zeigen zwei Ringe, was für einen gewissen Wohlstand des Paares spricht. Der Bildausschnitt ist gerade so groß, dass auch noch die Bekleidung des Paares zu erkennen ist. Aiedia trägt Chiton und Mantel, Aiedius eine Toga, die freien Bürgern vorbehalten war. Neben der realistischen Unterkühltheit ist auch die unbeschönigende Darstellung von Alter und körperlichen Schönheitsfehlern. Die Falten, die sich schon tief in die Haut gegraben haben, sind ebenso dargestellt wie die lederartige Haut und die Warzen an Stirn und Mund. Damit sollten die Porträts an wächserne Totenmasken erinnern. Somit wurden das Alter und seine Merkmale zu Zeichen von Würde (dignitas) und Fleiß (virtus) derer, die sich aus dem Sklavenstand emporgearbeitet hatten.

Heute sind mehr als 125 Reliefs dieses Types bekannt. Sie erinnern nicht zufälligerweise an Fenster, aus denen die Dargestellten heraussahen. Solche Reliefs waren in die Mauern von größeren Grabbauten eingearbeitet worden und befanden sich manchmal sogar wie Fenster seitlich an Türen, die ins Innere des Baus führten. Die Dargestellten „schauten“ somit aus ihren Fenstern auf die Gräberstraßen vor dem antiken Rom. Nicht selten wurden Freigelassene in den großen Grabbauten ihrer früheren Herren mitbestattet. Das Grabrelief des Publius Aiedius und der Aiedia wurde an der Via Appia in Rom gefunden. Es besteht aus weißem Marmor und ist 64 cm breit und 99 cm hoch. 1866 wurde es für den Vorläufer der heutigen Antikensammlung Berlin erworben.

Source: Grabrelief des Publius Aiedius und der Aiedia

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